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ecoenergia

sobre energías renovables, eficiencia energética y otras menudencias

11/24/2005

Perlas sobre el cambio climático

Extracto de una entrevista reproducida en NovaCiencia. Son afirmaciones interesantes, aunque personalmente, no estoy de acuerdo con todo.

El catedrático español Antonio Ruiz de Elvira, responde a una interesantísima entrevista abierta llevada a cabo a través de El Mundo. Las preguntas, realizadas por diversos internautas, sirven al catedrático para analizar la relación del cambio climático (...)

1. Según tengo entendido los cambios climáticos no han dejado de sucederse a lo largo de la historia de nuestro planeta, luego esto formaría parte natural de la vida en la Tierra. ¿Existe alguna diferencia entre los anteriores cambios climáticos y el actual, aparte del papel que juega la propaganda catastrofista? La industrialización ha mejorado sin duda nuestra esperanza y nivel de vida, ¿quién podría estar interesado en abandonar estos logros y volver a la cueva?

El cambio actual es similar a los anteriores salvo en una cosa muy importante: Es 1000 veces más rápido. En la Tierra no ha habido nunca un cambio tan rápido como el actual. No hace falta volver a ser pobre ni abandonar la industrialización. Al revés: Si cambiamos a una economía solar y de hidrógeno entraremos en un nuevo ciclo económico con mayor riqueza y mejor trabajo.

3. en que puede afectar el cambio climatico a España a corto plazo?

En un aumento notable de los fenómenos extremos: Sequías e inundaciones, temperaturas muy altas seguidas en unas horas de fríos intensos: Cada vez más.

7. Buenos días. ¿Qué hay de cierto en la llegada a corto plazo de una pequeña edad de hielo?.

Si conseguimos que la concentracion de CO2 llegue a las 600 partes por millón ( y si no dejamos de quemar petróleo y carbón las alcanzaremos a fin del siglo XXI) provocaremos una nueve glaciación que duraría 100.000 años. SI llegamos a las 400 partes por millón la glaciación duraría 300 años.

8. ¿Cuál sería el impacto real sobre el clima de las medidas de Kyoto, si estas fueran cumplidas a rajatabla?

Casi nulo: Retrasaría la intensidad del Cambio Climático unos 20 años.

14. El deshielo de los glaciares y polos junto con el aumento de las temperaturas significará que habrá una mayor evaporación de agua en la atmósfera ¿No deberían de aumentar los periodos de lluvia?

La cantidad de agua evaporada solo depende de la temperatura de la superficie del mar, no de la cantidad de agua que tenga. Aumentará la cantidad de vapor de agua al aumentar la temperatura del planeta. Pero la mayor cantidad de agua se desplazará hacia los polos en ambos hemisferios aumentando la superficie de las zonas desérticas.

15. Profesor, ¿qué piensa sobre "el enterramiento" de CO2 en bolsas subterráneas? por ejemplo bolsas de gases vacías en el fondo oceanico. Gracias

Es como hacerse una raja en el brazo para luego hacerse con esa sangre un transfusión. Para guardar el CO2 se precisa mucha energía que solo puede salir del petróleo o de la energía solar. ¿Para que gastar energía del petróleo para corregir algo que esa misma quema produce? Y si usamos la energía solar, no necesitamos enterrar CO2. En definitiva, meparece una chorrada, una estupidez!

16. ¿que falta para que se pueda estraer energia rentable a traves del hidrogeno? es viable a corto plazo

Nos faltan catalizadores que aceleren la velocidad de la hidrólisis en un factor de 100. Se puede conseguir en 10 años, pero hay que invertir en serio en ello. Hoy los químicos encuentran mejor pago en diseñar catalizadores para la industria farmaceutica y no hay inversión en catalizadores de hidrógeno. Pero se puede conseguir en 10 años si se quiere.

18. ¿lloverá este año?

No

20. Sin paños calientes, el fin del mundo está cerca, ¿verdad? Dígame cuando que tengo que irme antes a Perú.

No, hombre o mujer, no!. Lo que tenemos cerca son problemas muy graves. Puede cascar la civilzación actual, pero el planeta y sus animales y plantas seguirán por aquí los próximos miles de millones de años. Saludos optimista!

21. ¿Que es entonces lo que deberian hacer los gobiernos coordinados para frenar el cambio, si usted dice que Kioto no es suficiente ?

Instalar, a toda prisa, centrales solares. Las celdas solares están ya en las tiendas. Basta con comprarlas e instalarlas. Pero eso es algo que horroriza a los ingenieros y a los políticos. Las celdas solares significa energía distribuida: Que cada uno de nosotros controlemos nuestra propia energía. La docrina oficial entre los ingenieros industriales es que la energía, en pocas centrales y bien controlada. Y ¿qué político quere aparecer como no necesario?

25. ¿Hasta qué punto son eficaces o mera propaganda las energías nucleares?, tengamos en cuenta que para fabricar un molino se necesita más energía de la que generará.

No: Un molino da muchísimas veces más energía que la que se emplea en fabricarlo. La energía nuclear es muy eficiente. Pero tiene un problema: Alguien tiene que pagar el seguro de accidente. ¿Quien lo paga, la sociedad entera para que una empresa privada saque el beneficio? Y ¿para qué necesitamos la energía nuclear? Tewnemos muchísima más energía procedente del Sol que la que podamos sacar de todo el uranio que hay en la Tierra.

26. ¿Por qué no se comercializan coches "limpios" que no dependan del petróleo?

Hay que amortizar la inversión e coches sucios. Pero ya están en marcha los híbridos y los de hidrógeno. Pero la razón básica es la que me contó un amigo de una gran empresa constructora: Le plantee hacer casas bien hechas, que consumieran poca energía, cómodas y agradables. Me dijo que las empresa constructoras no están interesadas en la construcción: Son maquinas de hacer dinero. Solo se interesan por si pueden vender. Si la gente compra mierda de casas, pues ellos las venden. Mientras sigamos comprando coches de petróleo (gasolina y diesel) nos los venderán.

27. Prof. Ruiz: en el caso hipotético de frenar repentinamente las emisiones de gases de efecto invernadero, cuanto tiempo necesitaría el planeta para volver a tener unas concentraciones de CO2 aceptables?

200 años.

29. ¿Cuál serán las zonas de España más afectadas por el cambio climático? Un saludo de un antiguo alumno de Ciencias Ambientales de Alcalá.

La costa mediterránea, y La Mancha. Saludos!

30. ¿Cuándo cree usted, que el petroleo dejará de ser rentable y los gobiernos tengan que invertir de una vez en serio en energías renovables? O dicho de otra forma, ¿para cuándo una tercera revolución industrial?

Probalmenete para dentro de 20 años. El problema es que si no tenemos para entonces ya en marcha la solar, las guerras por lo que quede de energía destruiran la civilización antes de que lo haga el cambio climático. ¡EL PROBLEMA ES LA VELOCIDAD DEL CAMBIO Y LA VELOCIDAD QUE NECESITAMOS PARA CAMBIAR DE FUENTES DE ENERGÍA!

31. Habla usted de que podríamos tener una nueva glaciación en 100 años. ¿Qué etapas iríamos viendo de aquí hasta entonces? ¿Habría un enfriamiento repentino o poco a poco empezaría a bajar la temperatura media del planeta?

Primero un gran calentamiento, una desertificación progresiva, y de repenete, en 20 años una glaciación.

32. Respecto a la pregunta 18 de si lloverá este año, ¿por qué está tan seguro de que no será así?

La lluvia suave y eficaz sobre España ocurre cuando el Atlántico está en una cierta posición. El Atlántico se mueve como un columpio, de sur a norte y de norte a sur, pero muy despacio. Una vez que se inicia una etapa de sequía, ésta viene a durar entre 3 y 6 años.

33. Ya que argumenta que el Sol es la solucion al problema energetico, ¿que piensa de la investigación sobre la fusión?. Muchos grupos "verdes" están en su contra.

La fusión es esencialmente imposible de manera cotrolada. Es un problema de turbulencia de la masa de gas dentro del reactor, un problema esencialmente imposible de controlar. La inversión en fusión es gigantesca, y no ha rendido nada hasta ahora. Se elige esa alternativa porque el ser humano, los ingenieros y los politicos están acostumbrados a pensar en energía concentrada en centrales aisladas. Este pensamiento viene de la época napoleónica y de la gran Ecole Polytechnique de París. Pero la energía distribuida es más eficiente, aunque escape del control de los que mandan o hacen dinero.

34. Usted habla de energía solar y del hidrogeno. ¿Qué pasa con la energía eólica y la biomasa?¿Se conseguira algun día una nueva política de agricultura energética?¿El biodiesel es el futuro de los combustibles?

La energía "eólica" es energía solar. El problema es que es muy irregular. Debemos poner todos los molinos que podamos, pero no serán suficientes. La biomasa: Es energía fotosintética: Si utilizamos biomasa podemos dispooner de la misma cantidad de energía que antes de a era del carbón y del petróleo: Para unos 500 millones de personas. La eficiencia de la fotosíntesis es muy baja: Un 2% en media anual. La eficiencia de las celdas solares es del 13% en media anual, y las podemos poner en los desiertos donde no hay biomasa.

38. ¿Que opinion tiene de los coches que utilizan el gas en lugar de la gasolina?. En mi reciente viaje a Buenos Aires pude ver que casi todos los taxis funcionan ya con gas.

Emiten un poco menos que los de gasolina, pero emiten CO2
11/21/2005

Motor Stirling y energía solar


De la web de la Plataforma Solar de Almería:

Un sistema disco/Stirling consta de un espejo parabólico de gran diámetro con un motor de combustión externa tipo ‘Stirling’ emplazado en su área focal.

El espejo parabólico –disco- realiza seguimiento solar continuado, de manera que los rayos solares son reflejados en su plano focal, obteniéndose así un mapa de energía solar concentrada, de forma gaussiana y varias decenas de kW.

El motor Stirling es un motor de combustión externa que emplea el ciclo termodinámico del mismo nombre y que presenta dos ventajas que le hacen muy adecuado para esta aplicación:

  • Es de combustión externa, es decir, el aporte energético puede realizarse mediante la luz solar recogida por el disco parabólico y concentrada en su zona focal.
  • Es un ciclo de alto rendimiento termodinámico.

El motor Stirling lleva acoplado un alternador, de manera que dentro de un mismo bloque situado en el foco del disco concentrador se realiza la transformación de la energía luminosa en electricidad que se puede inyectar en la red eléctrica ó bien destinarla a consumo directo en alguna aplicación próxima al lugar de emplazamiento.


Conceptualmente me gusta mucho este generador. Pero me gustaría saber más sobre su rendimiento real.

El Sr. Stirling diseñó este motor térmico para mejorar el rendimiento de los motores de la época. No sigue el ciclo de Carnot, pero teóricamente consigue el mismo rendimiento, es decir, el máximo.

Mientras que los ciclos Diesel y Otto (este último para la gasolina) son de combustión interna, el Stirling es de combustión externa. Es decir, no hay un combustible que se quema dentro del motor, sino que aprovecha cualquier fuente de calor externa.

En la práctica el rendimiento no es tan alto. Un motor térmico trabaja entre dos temperaturas. Carnot nos enseñó que el rendimiento máximo de un ciclo de gas es (Tcaliente–Tfrio)/Tcaliente. Interesa que el las temperaturas caliente y fría sean lo más distantes posible.

En un motor de combustión interna, el foco caliente es un combustible que se quema en una cámara de combustión y el frío es el aire del ambiente que entra en la cámara de combustión. Los focos de calor están dentro del motor. El rendimiento de estos motores no llega al máximo de Carnot, pero la diferencia de temperaturas es elevada, permitiendo un rendimiento aceptable.

En el ciclo Stirling los focos caliente y frío están fuera del motor. Se intercambia calor entre el motor y el exterior, por lo que la temperatura de la cámara de combustión será siempre mayor que el foco frío y menor que el foco caliente. Aunque el rendimiento teórico es el de Carnot, las temperaturas son más cercanas. Así que el rendimiento real no es tan alto.

Por este motivo no se ha extendido más el motor Stirling. Pero para la energía solar es una opción excelente.

Con un reflector parabólico podemos concentrar la radiación solar sobre el cilindro caliente del motor, mientras refrigeramos el cilindro frío con el aire del ambiente.

Es un sistema sencillo y robusto, con pocas piezas. Esta claro que un panel fotovoltaico es más fiable, pero el motor Stirling me parece una excelente alternativa, y es más económico, porque el silicio para fotovoltaica esta por las nubes.

Debería ser más barato, pero no conozco su rendimiento energético.

Un inconveniente: necesita un sistema que oriente el concentrador hacia el sol. Este seguidor solar aumenta la probabilidad de averías.

En esta página de robotiker.com explica cómo funcionael ciclo.

En este vínculo hay una animación sobre un reflector con motor Stirling.

Esta es una animación del motor Stirling que se utiliza en energía solar.

Animaciones de varios mecanismos con ciclo Stirling, en la web de la NASA.

GreenCarCongress: la compañía San Diego Gas & Electric compra 900 MW de generadores solares Stirling.
11/17/2005

Inyección de hidrógeno en motores de combustión

Leído en Biocarburante.

Desde hace tiempo los científicos han comprobado que al inyectar hidrógeno en un motor de gasolina o gasóleo, se mejora la potencia disponible, la limpieza de los gases de escape y la economía de combusible.

El siguiente paso es lógico: ponemos un depósito de agua en un vehículo, obtenemos hidrógeno con la electrolisis y lo inyectamos al motor. Para hacer la electrolisis utilizamos la electricidad generada por el alternador. Vale, el rendimiento mejora, pero hay que utilizar la energía del motor para obtener electricidad extra. ¿Mejora el rendimiento general? Pues sí, se consigue reducir el consumo global en un 10%.

El empresario canadiense Joe Williams creyó en el concepto y ya se comercializa el sistema en camiones. Se trata de un kit que se puede instalar sobre cualquier camión de gasóleo. Pronto se comercializará también para vehículos de menor tamaño.

Groenlandia se deshiela

Artículo completo en NeoFronteras.

La zona de derretimiento ha estado expandiéndose hacia el interior desde entonces. El borde está ya a unos ocho kilómetros de donde estaba hace años. La velocidad de este proceso parece además estar aumentando.

(...)

La capa de hielo de Groenlandia contiene suficiente agua como aumentar el nivel de los océanos en 3 o 4 metros en caso que se derita totalmente.

Aunque no se llegue a derretir todo el hielo, incluso cuando sólo se derrita una parte, puede ser suficiente como para cambiar el patrón de circulación del agua en en Atlántico Norte y producir inundaciones en áreas costeras.
11/16/2005

Presta tu dinero en el tercer mundo


Según la Wikipedia:

Los microcréditos son pequeños préstamos realizados a prestatarios demasiado pobres como para que les concedan un préstamo en un banco tradicional. Los microcréditos posibilitan, especialmente en países en vías de desarrollo, que muchas personas sin recursos puedan financiar proyectos laborales por su cuenta que les reviertan unos ingresos. El microcrédito es la parte esencial del campo de la microfinanciación, dentro del que se encuentran otros servicios tales como los microseguros, ahorros u otros.

Las Naciones Unidas han declarado el 2005 como el Año Internacional del Microcrédito: ver enlace de UN.org (en español)

Hay organizaciones que pueden convertirte en prestamista. Les das dinero y la organización lo utiliza para financiar un "micro-proyecto". No hay garantía de que devuelvan el préstamo.

Pienso que es una iniciativa excelente. Debemos dejar de dar limosnas al tercer mundo y confiar en sus posibilidades. Si de verdad queremos ayudarles, es más honesto ayudar a su desarrollo, en vez de dar pan hoy y hambre para mañana.

Los microcréditos son una buena opción para desarrollar la economía desde la base: pequeñas iniciativas personales, negocios familiares, etc. Es un comienzo. Con los impuestos generados por este movimiento económico, se crearán infraestructuras posteriormente: carreteras, colegios, comunicaciones...

En ESTRATEgA se cita la organización Kiva, que parece interesante. En los comentarios también se habla de la organización Zopa.

En el artículo de Wikipedia están estos enlaces:

También se concenden microcréditos en España. Aunque sospecho que estos créditos no serán tan "micro".

Aerogeneradores flotantes


Leído en Green Car Congress y Biocarburante.

La empresa Hidro está desarrollando un aerogenerador flotante. Podría ubicarse en aguas profundas, anclado al fondo del mar mediante cables. El modelo de la imagen tendría una altura de 80 metros y un diámetro de rotor de 90 metros.
11/14/2005

Entrevista a un experto en prospección de petróleo

Interesante entrevista, que podeis ver completa en Crisis Energética. Detalla el futuro agotamiento de un importante yacimiento del Golfo de México. Hay otros yacimientos en México, pero extraer petróleo de ellos es 30 veces más costoso económicamente. Cuidado, no creo que sea una cifra para generalizar, pero este es el ejemplo que utiliza.

Crisis Energética brinda una semblanza de la situación mundial petrolera a través de la visión de un experto en exploración e interpretación de datos de prospección. (...)

CE: México es uno de los principales productores de petróleo en el mundo, tenemos como país, años de dedicarnos a este negocio, ¿en que situación se encuentra la producción mexicana?

Ingeniero: México, después de más de 25 años de explotación del petróleo en la región del Golfo de México, que representa la mayor parte de nuestra capacidad de producción y después de no haber podido incorporar nuevas reservas significativas de petróleo, se encuentra en la mitad de la campana de Hubbert.
Este fenómeno de agotamiento, es un proceso que ya está ocurriendo en el mundo. Como ustedes saben, la producción de varios países está ya, en fase de franca declinación, Noruega ya entró a ese proceso, Estados Unidos desde hace 30 años se encuentra en una declinación constante que no ha podido revertirse a pesar de que cuentan con la mejor tecnología petrolera del mundo. México ante esta circunstancia de declinación natural de la capacidad de producción, perderá su plataforma petrolera y lo hará muy pronto.

CE: ¿Cómo visualiza el panorama petrolero a nivel mundial?

Ingeniero: Hay gente muy optimista en el mundo, que cree que vamos a tener petróleo sin problemas por unos 40 años más, francamente esas son “groserías” o es gente mal intencionada, con la finalidad de que el petróleo se mantenga bajo en su precio. Yo en lo personal estoy muy preocupado porque este problema nos está alcanzando en todas las regiones del mundo y no se están tomando medidas para prevenir las eventualidades. Creo que es necesario tomar acciones drásticas y se requiere de inmediato invertir para el desarrollo de la capacidad de generación de energía por medios alternativos.

CE: Mencionó que México perderá “muy pronto” su plataforma petrolera, ¿Cuál es la razón?

Ingeniero: La mayor parte de la producción de petróleo de México sale de un solo campo, el súper gigante yacimiento Cantarell, que se encuentra en aguas someras del Golfo de México, como a unos 65 kilómetros de las costas del Estado de Campeche. Sola, la producción de Cantarell, significa el 63 % de toda nuestra capacidad de extracción. Este campo ha sido explotado de manera muy cuidadosa utilizando toda la capacidad técnica en geociencias para tratar de recuperar lo más posible de sus reservas.

(...)

Para darse una idea de lo complicado que es la labor en esta zona, hay que tomar en cuenta de que en Lakanhuasa existen cerca de 300 pozos con los que actualmente se producen unos 25 mil barriles diarios, con un costo aproximado de 2 millones de dólares por pozo. En Cantarell, con solo 4 o 5 pozos se produce el mismo volumen de crudo, con un costo aproximado de entre 12 a 25 millones de dólares en total. Cantarell cuenta con aproximadamente 190 pozos, cada plataforma puede tener de 6 a 20 pozos.

CE: ¿Esto que le pasa a México, se repite en el mundo?

Ingeniero: Así es, y lo más crítico es que los gobiernos están mal informados. Hay que tomar en cuenta que todas las cuencas sedimentarias del mundo, en tierra firme, han sido exploradas, solo las aguas profundas y las regiones polares son las que quedan por explorar. La industria petrolera mundial, además enfrenta un problema crítico con la producción de acero, la fabricación de instalaciones se está viendo afectada.

CE: El mundo consume al día 84 millones de barriles de petróleo, ¿es cierto este dato?

Ingeniero: Sí, es correcto.

CE: ¿Cuál, según su opinión será el techo máximo de producción del mundo?

Ingeniero: De entre 85 y 90 millones, no se podrán producir más barriles de petróleo.

México: no a las renovables

Leído en Crisis Energética:

El director de la Comisión Federal de Electricidad (CFE) de México, Alfredo Elías Ayub, indicó que de 2005 a 2014, el 80 por ciento de la producción eléctrica será de gas, 10 por ciento de las plantas hidráulicas y 5 por ciento de carbón. "No nos queda de otra que hacer crecer la capacidad eléctrica con el gas", señaló que otras opciones de energía resultan inviables o caras para el país. La información en una nota publicada por La Jornada.
11/13/2005

Energías renovables en CECU

En la web de la Confederación de Consumidores y Usuarios tienen una Guía para el Consumidor dedicada a energías renovables y ahorro en el hogar. No está mal.

Permafrost y gases de invernadero


Sigo metiendo miedo a los lectores de esta bitácora.

Hace un par de días escribí sobre el metano acumulado en los helados fondos marinos. Pero con el permafrost pasa algo parecido.

En las zonas más frías del planeta hay una capa de hielo bajo el suelo, que en zonas como la tundra es permanente. Esta capa se llama permafrost. Según la Wikipedia, se estima que un 20% del suelo del planeta tiene permafrost permanente, permafrost temporal o hielo glaciar.

Al parecer el calentamiento global está deshelando el permafrost, que es rico en gases de efecto invernadero, como CO2 y metano.

Citando el artículo de la anotación anterior:

Alaska, que está casi totalmente cubierta por permafrost –suelo permanentemente helado—está viendo como carreteras y otras estructuras humanas se desmoronan al fundirse el permafrost. (...) Mediciones en Alaska del norte a principios de los años 70 mostraron que los suelos de la tundra absorbían más CO2 que el que liberaban. Veinte años más tarde, mediciones en la misma región mostraban que los suelos de la tundra liberaban más CO2 del que absorbían.

Este es un aspecto vital: el carbono que contiene el permafrost de la tundra septentrional corresponde a un tercio de todo el carbono que flota en la atmósfera, según el biólogo de la Universidad de Michigan, George W. Kling, que trabaja en un estudio de la Fundación Nacional para las Ciencias sobre una extensión de tundra de 8.100 kilómetros cuadrados en la Ladera Norte de Alaska. "Nuestros últimos datos muestran que el Ártico ya no es un nicho seguro para el carbono. En algunos años, la tundra agrega tanto o más carbono a la atmósfera que el que quita. Lo que preocupa es lo que pasará en el futuro a medida que aumente el calentamiento global, y la fusión del permafrost exponga más de este carbono enterrado a que sea liberado a la atmósfera."40 La perspectiva alarmante es que la acumulación de gases que atrapan el calor pudiera acelerarse aunque las emisiones se estabilizan.

Evidencias del cambio climático

Buscando por internet he encontrado este artículo sobre las evidencias del cambio climático.

Es bastante pormenorizado, pero fue escrito hace unos años y supongo que podría actualizarse.
11/12/2005

Impacto de los parques eólicos sobre la avifauna

Leido en Biocarburante.

Se ha realizado un estudio sobre la relación entre los parques eólicos de Navarra. Según este avance, la mortandad de aves es muy reducida.

Sin embargo, hay quien no se fía de este estudio.
11/11/2005

Metano en los fondos marinos

Leido en NeoFronteras.

(...)

Estos hidratos de gas natural, también llamados claratos, son unas rocas con el aspecto helado compuestas principalmente por metano y agua. Son estables solamente a las altas presiones y bajas temperaturas reinantes en las profundidades del subsuelo oceánico. Una vez se extrae alguna muestra a la superficie rápidamente se funde liberando el metano y haciendo muy difícil su análisis. (...)

El interés académico por estos depósitos viene de su posible efecto global sobre el clima, que pueden haber desempeñado en el pasado, o incluso puedan desempeñar en el futuro.

Un aumento de las temperaturas de las aguas donde se encuentran estos depósitos haría que se liberaran grandes cantidades de metano, que es un potentísimo gas de efecto invernadero.

No ganamos para sustos.

En Kansas no creen en la evolución de las especies

Esta anotación se sale del tema habitual, pero bueno, aquí la teneis.

Extracto de NeoFronteras:

El estado de Kansas ha aprobado la enseñanza del “diseño inteligente”, doctrina que va en contra de la teoría científica de la evolución. Esto ha causado consternación en la comunidad científica.

Esta propuesta ha sido aprobada por 6 votos contra 4 en la comisión encargada de este tipo de política y supone una victoria para los creacionistas que abogan por la creencia no científica del “diseño inteligente”.

Este término apareció por primera vez en 1989 en un libro titulado “De pandas y hombres” y publicado por Foundation for Thought and Ethics, grupo afincado en Texas. Según esta creencia la variedad de seres vivos sobre la Tierra sólo se puede explicar por la existencia de un agente inteligente que los ha diseñado. Según sus defensores la selección natural y otros procesos explicados por la teoría de la evolución no son suficientes para explicar la diversidad biológica. Según ellos su teoría es “científica” y no religiosa ya que no se menciona la palabra “Dios” en sus publicaciones.
11/10/2005

Biogas para automóviles a partir de residuos

Leido en Biocarburantes.

Extracto de Finanzas.com:

Las nuevas instalaciones (...) acogerán los residuos que van a parar al vertedero de Coll Cardús y los someterán a un proceso para que generen energía, concretamente, biogás bruto que sirva de combustible no contaminante para vehículos de biogás natural.

Según el grupo HERA, la planta tiene una capacidad de generar 100Nm3/h de biogás bruto, lo que supone poder alimentar con este combustible a una flota de cuarenta coches al día.

El coste global de la construcción de la planta ha sido de unos 800.000 euros y ocupa una superficie de 150 metros cuadrados, dentro de las 90 hectáreas de terreno que ocupa el Centro de Recursos Renovables de Coll Cardús.

Según el grupo HERA, el proceso de producción es sencillo: la planta de biogás natural permite la conversión del biogás que se genera con la descomposición de la materia orgánica en un carburante ecológico y sostenible.

El biogás se canaliza desde el depósito de residuos hasta la planta de limpieza donde se trata para eliminar las impurezas y los componentes no deseados para obtener una concentración de metano hasta un noventa por ciento.


Cada vehículo tendrá una autonomía de unos 300 km diarios.
11/08/2005

Banca ecológica

Leido en Biocarburante.

Triodos Bank: ¿banco con conciencia ecológica o estrategia de márketing? Podrían ser ambas cosas.

Coches solares

En la imagen vemos al coche solar del equipo holandés, vencedor de la última edición de la famosa carrera australiana World Solar Challenge.

Los coches solares funcionan con placas fotovoltaicas. Auxiliados por un acumulador eléctrico, estos coches se mueven por motores eléctricos.

Están muy bien como laboratorios rodantes, como escaparates tecnológicos o como reclamo ecológico. Pero poco más.

En los automóviles actuales puede usarse la energía fotovoltaica para apoyar los sistemas eléctricos. Otro uso interesante podría ser para ventilar el interior de un vehículo cuando está estacionado, de forma que se reduzca la carga de aire acondicionado cuando vuelva a ponerse en marcha.

Que quede claro: los automóviles de turismo que conducimos cada día nunca podrán funcionar por medios exclusivamente fotovoltaicos.

Supongamos un coche con 8 m2 de su superficie ocupada por módulos fotovoltaicos. Supongamos una eficiencia de célula récord del 50%. Supongamos un día soleado, con una radiación de 1000 W/m2. En estas condiciones super favorables la potencia eléctrica producida sería de 4 kW, es decir, 5,4 caballos. Es poco ¿verdad?
11/07/2005

Las erupciones volcánicas enfrían la Tierra

Ver NeoFronteras.

Las erupciones volcánicas dejan partículas en suspensión en la atmósfera, que impiden que la radiación solar llegue a la superficie de la Tierra.

Parece que este efecto es mayor de lo que los científicos habían previsto y debe tenerse en cuenta en el análisis del calentamiento global.

Pila de combustible para carretillas industriales


La empresa canadiense General Hydrogen está suministrando pilas de combustible de hidrógeno que sustituyen a las baterías de plomo-ácido para carretillas industriales. Se llaman Hydricity Pack.

Cuando las baterías de las carretillas lleguen al final de su vida útil, se pueden sustituir por estas pilas de combustible. Son compatibles, tienen mayor capacidad y se recargan más rápido.

En este vínculo se explica su funcionamiento.

Estas pilas se recargan con hidrógeno y durante su operación expulsan aire caliente y vapor de agua.

Ya tienen varios contratos importantes: ver en GreenCarCongress 1, 2 y 3.
11/05/2005

Petróleo ¿renovable?

Yo tenía entendido que el petróleo se había generado por biomasa enterrada y procesada por el calor y la temperatura.

Pues frente a esta teoría biogénica hay una teoría abiogénica, según la cual el petróleo se forma de forma natural por procesos geológicos de la corteza terrestre.

Al parecer hay evidencias científicas que apoyan ambas teorías. También podría ser que haya distintos yacimientos con orígenes distintos, porque hay muchos tipos de petróleo.

De ser cierta la teoría abiogénica, el petróleo (o al menos una parte) se regenerará de forma natural y espontánea. De todas formas, que se regenere solo no significa que sea una fuente de energía renovable.

Si la teoría es cierta, ¿a qué velocidad se regenera? ¿Evitaría el hipotético agotamiento del petróleo?

La verdad es que suena un poco a excusa para seguir dependiendo del petróleo.

Leer más:

Difunde Habitat JAM


Leído en sustainablog.

¿Qué es JAM? Pues un foro mundial a través de internet, donde van a discutirse temas como calidad de vida, sostenibilidad, acceso al agua, etc. Miles de personas tendrán acceso al foro, que estará moderado por expertos reconocidos.

Después de la campaña "difunde Firefox", ahora tenemos la nueva campaña: difunde Habitat JAM. Lo malo es que está en inglés o francés. Aquí teneis un pdf en español que lo explica.

Muchas veces queremos hacer algo y no sabemos el qué. Esto podría ser un comienzo (¡qué optimista!). Si os preocupan estos temas, y el inglés no es un obstáculo insalvable, participad.
11/04/2005

Motor HCCI


Extracto de km77.com:

El motor HCCI es una combinación de los actuales motores de gasolina y Diesel. En él, la mezcla de aire y combustible se realiza fuera de la cámara de combustión, como en los motores de gasolina de inyección indirecta. Pero no se enciende por una chispa, sino que se autoinflama por compresión, como en los motores de ciclo Diesel. Su rendimiento en carga media es mucho mayor que el de un motor de gasolina, y su emisión de NOx y partículas de hollín, mucho menor que el Diesel.

Actualmente varias universidades, centros de investigación y fabricantes de automóviles investigan este tipo de combustión; incluso ya hay un motor de dos tiempos en el mercado japonés. Posiblemente se convierta en el motor «puente» entre los actuales Diesel o gasolina, con la pila de combustible totalmente desarrollada.

HCCI es el acrónimo en inglés de «Carga Homogénea Encendido por Compresión». Esta denominación implica que la carga de aire y combustible, mezclada homogéneamente, es inflamada por el calor de la compresión.


Estos motores no consiguen rendimientos tan altos como los diesel, pero son más limpios y el rendimiento es superior a los gasolina actuales.

General Motors apuesta por estos motores y Honda parece preparada a introducirlo pronto en un híbrido.

Nuevas centrales solares termoeléctricas II



En la anotación anterior comenté que las centrales solares térmicas pueden construirse con una torre y espejos concentradores. Otra opción son los colectores cilindro-parabólicos, que también hay prevista su próxima construcción en España.

Una instalación de este tipo, con 63 MW está siendo construida en Nevada.
11/02/2005

El hielo antártico se derrite



Ver en NeoFronteras: Progresiva desaparición del hielo antártico.

Y el hielo ártico también: Green Car Congress.

Gas natural multiuso

Leído en Biocarburante. Noticia en Química Universal.

Las empresas BP, ConocoPhillips, Shell y Scottish & Southern Energy colaboran en la "primera planta de hidrógeno del mundo". El proyecto es curioso.

  1. De los yacimientos del Mar del Norte se extraerán 1,9 millones de metros cúbicos diarios de gas natural.
  2. En una planta ubicada en el noroeste de Escocia se procesará este gas natural para obtener hidrógeno y CO2.
  3. El hidrógeno se utilizará como combustible en las turbinas de una nueva central de ciclo combinado de 350 MW (cuidado, hay algún error con las unidades), para producir electricidad limpia.
  4. Utilizando los oleoductos que trasportan petróleo del campo Miller de BP, se trasportarán 1,3 millones de toneladas anuales de CO2 a los campos petrolíferos del mar del norte.
  5. Este CO2 se utilizará para inyectarlo en pozos petrolíferos y aumentar la producción de petróleo de estos campos, que de otra forma se iban a cerrar en pocos años. Se estima que este plan recuperará 40 millones de barriles de petróleo.
  6. El CO2 quedará retenido en los pozos petrolíferos, evitando su emisión a la atmósfera.

Pues sí que van a aprovechar bien el gas natural. Parece un negocio redondo para BP.

Aumento de temperatura global

Extracto de un artículo de BBC News:

A finales del siglo XIX se comenzaron a realizar mediciones de la temperatura mundial.

Estas mediciones muestran que, en promedio, la temperatura ha aumentado en aproximadamente 0,6°C en el siglo XX.

(...)

Para poner esta advertencia en contexto, se cree que la temperatura sólo ha variado en 1°C desde los albores de la civilización.
Una de dos: o el clima es más estable de lo que yo pensaba o no hace mucho de "los albores de la civilización". Me parece que a este artículo le falta rigor.
11/01/2005

Nuevas centrales solares termoeléctricas

¿Qué es una central térmica solar? Busquemos en la Wikipedia:

Una central térmica solar es una instalación industrial en la que a partir del calentamiento de un fluido mediante radiación solar, y su uso en un ciclo termodinámico convencional se produce la potencia necesaria para mover un alternador para generar electricidad como en una central térmica clásica. .

Constructivamente, es necesario concentrar la radiación solar para que se puedan alcanzar temperaturas elevadas, de 300 º C hasta 1000 º C, y obtener así un rendimiento aceptable en el ciclo termodinámico, que no se podría obtener con temperaturas más bajas. La captación y concentración de los rayos solares se hacen por medio de espejos con orientación automática que apuntan a una torre central donde se calienta el fluido, o con mecanismos más pequeños de geometría parabólica. El conjunto de la superficie reflectante y su dispositivo de orientación se denomina "heliostato".

El último grito en centrales solares térmicas utiliza sales fundidas como fluido absorbedor de calor. La inercia térmica de este fluido permite que la instalación siga funcionando de noche, mientras la sal fundida todavía tiene calor almacenado.

Para producir electricidad también están los módulos fotovoltaicos, pero son muy caros y su rendimiento es muy bajo. Para una planta de grandes dimensiones una central solar térmica debería obtener mucha más energía con la misma inversión.

Por otra parte, los costes de mantenimiento de una instalación fotovoltaica son mucho más bajos. Habría que analizar los costes a 30 años para analizar la rentabilidad de cada una.

En Estados Unidos tienen experiencia en estas centrales, pero en España podemos presumir de nuestra Plataforma Solar de Almería (ver foto) ubicada en el desierto de Tabernas.

En 2006 Abengoa inaugura en Sanlúcar la Mayor (Sevilla) una central solar térmica denominada PS10. Abengoa tiene previsto abrir más plantas en próximos años, con una potencia conjunta total de 200 MW.

En la provincia de Granada, en el Marquesado hay otra planta prevista para 2007 de 50 MW. Se llamará Andasol I y están previstas otras dos fases más.

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